Press Conference 2016


Christian Lebanese Foundation Honors Supporters, Announces Strategy

Press conference draws prominent Lebanese-American leaders to National Press Club

Congratulations to the 9 HONOREES! Thank you so much for your support!

Congratulations, also, to the winners of the scholarships, the free tickets to Lebanon, and the free educational trip to Lebanon in August 2016 within the Maronite Academy!

Thank you to all the people who helped organize the press conference, FOR ALL YOUR HARD WORK!

Thank you to Fadia Samaan for the Arabic Press Release and to Charlie Kadado for the English version of the press release and the videos! Thank you to Ahmed Qais Hadi for the photos and the 30 minute video!

Last but not least, thank you to all the people who joined us at the event; we greatly appreciate it! Thank you for taking some time off of your busy schedules, especially if you came all the way either from overseas (Mr. Neemat Frem, from Lebanon, and Mr. Charles Boustani, from Canada) or from other states in the US: NY, NJ, PA, MA, MN, TX, OH, AL, FL, and CA!

Please scroll down for the English version of the press release and, below it, the Arabic version. Do not forget to check our photo album by clicking on the link above.

Cheers to all!

Nada Salem Abisamra
CLFW & Project Roots



On June 13, the Christian Lebanese Foundation in the World (CLFW) hosted a press conference at the National Press Club in Washington DC, in the presence of its president and head of the Maronite Foundation in the World, Mr. Neemat Frem, to present CLFW’s new registration strategies, to honor people who have been continuously supporting their cause, and to announce the names of the recipients of the Educational Scholarships, the Free Tickets to Lebanon, and the Free Educational Trip to Lebanon in August 2016.


The prominent personalities that CLFW honored for their support and for their commitment to preserving Lebanese heritage and religious pluralism in Lebanon are:

·         Chargé d'Affaires a.i. at the Embassy of Lebanon in Washington DC, Ms. Carla Jazzar

·         Consul General of Lebanon in Los Angeles, Mr. Johnny Ibrahim

·         Consul General of Lebanon in Detroit, Mr. Bilal Kabalan

·         Consul General of Lebanon in New York, Mr. Majdi Ramadan

·         Consul of Lebanon in Washington DC, Mr. Ali Karanouh

·         Monsignor Sharbel Maroun of Minnesota

·         Monsignor Peter Karam of Ohio

·         Father Simon El Hajj of Pennsylvania

·         Father Charles Khachan of Texas


Delegations representing national and international Lebanese organizations also attended the press conference, including two groups of the World Lebanese Cultural Union, World President Atef Eid and World Vice-President Francois Abou Naaman. Other attending delegations and supporters include:

·         In Defense of Christians (IDC) led by President Toufic Baaklini

·         American Task Force for Lebanon (ATFL) led by Executive Director Leslie Touma

·         Lebanese Forces, represented by Mr. Maurice Daaboul

·         Free Patriotic Movement, represented by Mr. Joey Chbeir

·         Kataeb Party, represented by Mr. Jean Maroun

Robotic Pioneer in the gynecology field in the US, Dr. Gaby Moawad, was also present.


The press conference was organized by CLFW & Project Roots Director, Coordinators, and Representatives.


Grammy-nominated Lebanese-American Singer/Songwriter Mayssa Karaa (CA), who performed the US and Lebanese national anthems, and PBS television personality and Celebrity Chef Julie Ann Sageer (NY), better known as “Julie Taboulie”, joined the press conference and announced their support for CLFW’s mission. Mayssa and “Julie Taboulie” are part of a redesigned strategy to connect with larger and younger populations of Americans of Lebanese descent.


CLFW and Project Roots have been endorsed by several celebrities, including singers Joumana Mdawar, Nicolas El Osta, and Toni Kiwan, in addition to TV personality Marcel Ghanem, comedian Nemr Abou Nassar, and Dr. Gaby Moawad, among others.


“Since June 2014, we have hosted 134 campaigns in dozens of U.S. states, and we’ve helped register large numbers of people,” said Nada Abisamra, director of CLFW and Project Roots.

“We have been focusing on spreading the word and raising awareness about the need for every American of Lebanese descent to register in Lebanon, and on motivating people to register; we are extremely grateful for the support of the greater Lebanese American community.”


Abisamra thanked the media groups and Lebanese-American organizations for their support and promotion of registration campaigns, and stressed the importance of their continued partnership.

Mr. Neemat Frem, president of the Maronite Foundation, thanked the six CLFW Board of Trustees members for their commitment and financial support alongside the Maronite Foundation in the World.

press conf neemat frem
press conf neemat frem

He also thanked, for their close partnership, the Lebanese embassy and consulates, various churches, and the media, especially, “MTV (which has been producing, broadcasting, and distributing our campaign commercials), in addition to OTV, LBC, Télé Lumière, and Charity TV which are broadcasting them.”

“We also want to thank the various supporters and organizations that have contributed to the success of our mission because, without them, we could not be celebrating today,” Frem said.

“We are also here to celebrate the ratification of the Lebanese Citizenship Law,” Frem added. Frem referred to Law #41, the “Reacquiring the Lebanese Citizenship” law, which was passed earlier this year by the Lebanese parliament. New applications for Lebanese citizenship will be considered by a committee within the Ministry of Interior and Municipalities of Lebanon.


According to the law, persons eligible to apply should have their names or the names of their paternal ancestors, listed in the records of the census of 1921, the census of 1924, or the census of 1932/emigrants.


Frem urged Lebanese-Americans to register their births and marriages in Lebanon, noting the citizenship law gives a ten-year deadline for past generations of Lebanese expatriates. Applications must be submitted before November 25, 2025, according to the law. He said that CLFW will now start promoting registration in the US “counties” with the largest numbers of Lebanese Americans.


“We are grateful for the strong existing partnerships with the embassy, consulates, and dioceses in the United States,” Frem continued. “We are lucky to have great supporters and leaders like Consul General of Lebanon in Detroit Bilal Kabalan, who visits Saint Maron Church in Cleveland the first Wednesday of each month to help families register in Lebanon.”


“This coming year, in order to motivate Lebanese Americans to register in their mother land, we will work in close collaboration, in DC, with Chargé d'Affaires a.i. at the Embassy of Lebanon, Ms. Carla Jazzar, and with Consul Ali Karanouh, along with Rising Star, Mayssa Karaa; we will work in close collaboration in CA with Consul General Johnny Ibrahim and Miss Lebanon Emigrants; and we will work in close collaboration in NY with Consul General Majdi Ramadan and Celebrity Chef “Julie Taboulie. In addition, we will intensify registration campaigns throughout the United States, and will highlight the newly established scholarship program.”

Ms. Carla Jazzar congratulated CLFW team on “their dedication to preserving Lebanon’s specificity as a diverse and democratic society in which Muslims and Christians coexist peacefully in a power-sharing formula; CLFW deserves all our appreciation for their work, for reaching out to all Lebanese in the United States, for helping them reconnect to their roots by encouraging them to register in Lebanon’s official registry.”

press conf-carlajazzar2
press conf-carlajazzar2

Ms. Jazzar echoed Mr. Frem’s remarks about the importance of citizenship, and ensured a close partnership for years to come.

“Your mission is our mission,” Jazzar said. “It is our duty to work with you and support you.”


Jazzar then stressed the importance of the Lebanese Citizenship Law for people of Lebanese descent living abroad as it gives them back their rights and privileges. She also pledged to provide support and resources to register as many Lebanese Americans as possible.


Following Ms. Jazzar’s speech, the honorees received their awards and certificates, then the winners of the “Preserve your Heritage” scholarship program were announced/drawn, in the $1,000 and $500 categories. Fady Kashkoushe, of California won, by default, the $1000 scholarship as he submitted 10 complete files. Then Mr. Frem and Ms. Jazzar drew the names of the winners of the $500 scholarship, and they are: Nancy Bitar and Roula Abou Saleh (DC), Charlotte Neller (OK), Belinda Asmar (PA), Marie Louise Hatem (OH), and Lilian Richa (SC). [CLFW offers, twice a year, 5 scholarships that range between $500 and $2,000 to people who have referred at least 3 eligible American families of Lebanese descent (who want to register their child birth(s) in Lebanon) and have submitted complete files for them.]


Then, Monsignors Maroun and Karam drew the winning names of a free airline ticket to Lebanon, and they are: Antonio Salah (MN) and John Elie Charchar (NJ). [Every year, we select two people to win FREE Tickets to Lebanon among those who successfully registered their marriages and child births in Lebanon through us during the past year.]


Three young Lebanese-Americans also won an all-expense-paid educational trip to Lebanon through the Maronite Academy after having successfully taken the two required online courses and supported CLFW with registration by running campaigns and referring families to register. Winners are Roxanne ElHachem and Christine Abi Abdallah (CA), and Joseph Seif (OH).


The press conference concluded with a cocktail reception, and photo opportunity.


بيان من المؤسسة اللبنانية المسيحية في العالم – واشنطن

افرام في واشنطن للإضاءة على جهود تسجيل اللبنانيين في أميركا وتكريم عدد من الشخصيات

عقدت المؤسسة اللبنانية المسيحية في العالم CLFW  مؤتمراً صحافياً في قاعة نادي الصحافة في العاصمة الأميركية واشنطن بحضور رئيسها ورئيس المؤسسة المارونية للانتشار، السيد نعمة افرام، حضره حشد لبناني - أميركي مميز إلى جانب القائمة بأعمال السفارة اللبنانية في الولايات المتحدة السيدة كارلا جزار، وشهد تكريم عدد من الشخصيات الداعمة لما تقوم به المؤسسة على الأراضي الأميركية في حث ومساعدة اللبنانيين والمتحدرين من أصول لبنانية على التسجيل في لبنان. وتخلل المؤتمر سحب القرعة لأسماء رابحين لبطاقتي سفر إلى لبنان من بين الذين تقدموا بطلبات تسجيلهم عبر المؤسسة على مدى السنة الماضية، وسحب آخر لتقديم منح دراسية تراوحت قيمتها بين ألف دولار وخمسمئة دولار لسبعة أشخاص ساهموا في إحالة طلبات تسجيل عن طريق المؤسسة. كما أُعلنت في المؤتمر الصحافي أسماء ثلاثة من الشبيبة المتحدرين من أصول لبنانية فازوا بعضوية الوفد الذي سيزور لبنان مع الأكاديمية المارونية في آب المقبل.

شارك في المؤتمر الصحافي إلى جانب رئيس المؤسسة ومديرتها في الولايات المتحدة السيدة ندى سالم أبي سمرا، عدد من أعضاء لجان الدعم الخمس. كما حضر منسقو المؤسسة جوزفين صفير باسيل )التي شاركت بتنظيم المؤتمر(، نتالي مارون، نانو راشد، رولا جمهوري وفاديا سمعان الذين ساهموا في تسمية الشخصيات التي جرى تكريمها، والتي جاءت كالآتي:

القائمة بالأعمال في السفارة اللبنانية في واشنطن كارلا جزار، قنصل لبنان العام في لوس أنجلوس جوني ابراهيم، قنصل لبنان العام في ديترويت بلال قبلان، قنصل لبنان العام في نيويورك مجدي رمضان، قنصل لبنان في واشنطن علي قرانوح، وكل من: المونسينيور شربل مارون (مينيسوتا)، المونسينيور بيتر كرم (أوهايو)، الأب سيمون الحاج (بنسلفانيا)، والأب شارل خشان (تكساس).

حضر المؤتمر الصحافي وفدان من الجامعة اللبنانية الثقافية في العالم؛ الأول ترأسه رئيس الجامعة العالمي السيد عاطف عيد والثاني ترأسه نائب الرئيس العالمي السيد فرنسوا أبو نعمان، ووفد من IDC – In Defense of Christians برئاسة رئيسها السيد توفيق بعقليني، فيما مثلت اميركان تاسك فورس فور ليبانون  (ATFL)مديرتها التنفيذية السيدة ليسلي توما. وحضره أيضا ممثلو الأحزاب اللبنانية: موريس دعبول عن القوات اللبنانية، جوي شبير عن التيار، وجان مارون عن الكتائب، بالإضافة إلى رئيس الجمعية العالمية للجراحة النسائية الروبوتية الدكتور غابي معوض وحشد من الداعمين والمؤيدين للمؤسسة من المقيمين في واشنطن وسائر مناطق الولايات المتحدة. وتميز بين الحضور أيضاً المغنية النجمة ميسا قرعة المرشحة لجائزة Grammy، والوجه التلفزيوني المعروف في أميركا "جولي تبولي" التي تقدم برنامجاً على شاشة PBS لتعليم طريقة صنع الأطباق اللبنانية لجمهور الولايات المتحدة، علماً أن ميسا وجولي ستنضمان إلى فريق عمل المؤسسة للترويج لأهمية التسجيل في لبنان.

ندى أبي سمرا

افتتح المؤتمر الصحافي بالنشيدين الأميركي واللبناني اللذين أدتهما ميسا قرعة، ثم تحدثت السيدة ندى سالم ابي سمرا التي شكرت الحضور وكل من ساهم في إعلاء الصوت وإنجاح الجهود الهادفة إلى تسجيل اللبنانيين. ولفتت إلى أن عدد حملات التسجيل التي قامت بها المؤسسة على مدى العامين الماضيين بلغت 134 حملة شملت مختلف الولايات الأميركية وتم بنتيجتها تقديم عدد كبير من طلبات التسجيل إلى القنصليات اللبنانية. وتقدمت  أبي سمرا بالشكر إلى المؤسسات الإعلامية التي ساهمت في إنجاح هذه الحملات عبر مواكبة عمل المؤسسة، إن كان بإنتاج ونشر إعلانات عن أماكن وتواريخ تنظيم الحملات أو بنشر البيانات التي تصدرها.

نعمة افرام

ثم تحدث رئيس المؤسسة السيد نعمة افرام فقال: "نحن موجودون هنا اليوم من أجل الاحتفال بإقرار قانون استعادة الجنسية لمستحقيها من المغتربين. ونحن هنا لنضيء على الإنجازات التي حققتها المؤسسة اللبنانية المسيحية في العالم ولشكر كل الأشخاص والمؤسسات التي ساهمت في إنجاح مهمتها، والذين لولاهم لما كنا نحتفل اليوم". وتقدم بشكر خاص إلى مجلس الأمناء في الولايات المتحدة، المؤلف من ستة أشخاص، على مساهمته في تمويل CLFW  إلى جانب المؤسسة المارونية للانتشار. وأشار إلى أن "عمل مؤسستنا سينصبّ بدءأ من اليوم على حث كل من يشملهم القانون الجديد لكي يتقدموا بمستنداتهم ويستعيدوا الجنسية، علماً أن القانون يعطينا مهلة عشر سنوات لتحقيق هذا الأمر".

وأبدى افرام ارتياحه للعلاقة المتينة القائمة بين المؤسسة من جهة والسفارة والقنصليات والأبرشيتين المارونيتين في الولايات المتحدة وباقي الكنائس المشرقية من جهة أخرى، وحيّا بالمناسبة القنصل العام في ديترويت بلال قبلان على تكبده مشقة التنقل بين ديترويت وكنيسة مار مارون في كليفلاند كل أول أربعاء في الشهر للمساهمة في حملات التسجيل.  

وبالنسبة لاستراتيجية العمل في المرحلة المقبلة، أشار افرام إلى أنه "سيجري العمل على نطاق المقاطعات الأميركية التي يتواجد فيها أكبر عدد من المتحدرين من أصول لبنانية بحسب إحصاءات العام 2010. وسيكون هناك تعاون وثيق مع السفارة اللبنانية والفنانة ميسا قرعة في واشنطن بهدف الترويج لعمل المؤسسسة وأهمية التسجيل. وللغاية نفسها سيكون تعاون وثيق مع القنصل العام في لوس أنجلوس جوني ابراهيم لإحياء نشاطات في عدد من ولايات الساحل الغربي برفقة ملكة جمال الاغتراب اللبناني في أميركا. كما سيكون هناك تعاون وثيق مع القنصل العام في نيويورك مجدي رمضان والشيف "جولي تبولي" لحث المتحدرين اللبنانيين على استعادة الجنسية من خلال إطلالتها في برنامج الطبخ اللبناني على شاشة PBS  الأميركية. وبالإضافة إلى ذلك، سنكثف حملات التسجيل في جميع أنحاء الولايات المتحدة، وسوف نسلط الضوء على برنامج المنح الدراسية الذي أنشئ حديثا".

كارلا جزار

وبدورها ألقت القائمة بالأعمال السيدة كارلا جزار كلمة هنأت فيها المؤسسة اللبنانية المسيحية في العالم على "تفانيها في العمل على الحفاظ على خصوصية لبنان كمجتمع متنوع وديمقراطي، مضيفة ان CLFW "تستحق كل تقديرنا على عملها الدؤوب للوصول إلى جميع اللبنانيين في الولايات المتحدة، ولمساعدتهم على إعادة الاتصال بجذورهم من خلال تشجيعهم على تسجيل أولادهم وزيجاتهم في سجلات لبنان الرسمية". ثم ركزت السيدة جزارعلى قانون استعادة الجنسية، معتبرة أنه إنجاز هام كونه يعيد للمتحدرين من أصول لبنانية حقوقهم وامتيازاتهم. وقدمت شرحاً لآلية وشروط عملية التسجيل ضمن القانون الجديد. وأكدت أن السفارة وجميع القنصليات سيعطون كل الدعم والتسهيلات الممكنة لإنجاح مساعي تسجيل اللبنانيين المقيمين على الأراضي الأميركية. ودعت المؤسسة اللبنانية المسيحية إلى مساعدة السفارة والمثابرة على تشجيع الجميع على التسجيل في لبنان، مختتمةً بالقول: "مهمتكم هي مهمتنا، ومن واجبنا أن نسهّل عليكم ما تقومون به".  

تسليم دروع التقدير وأسماء الرابحين

بعد ذلك سلم السيد افرام دروعاً تقديرية إلى المكرّمين الحاضرين، فيما تسلمت السيدة جزار دروع التقدير المقدمة إلى القناصل العامين المتغيبين نيابة عنهم. وجرى بعد ذلك سحب إسميْ رابحيْ بطاقتي السفر إلى لبنان. وهما: أنطونيو صلاح من مينيسوتا، ويوحنا إيلي شرشر من نيوجرسي.

كما أعلنت أسماء رابحي المنح الدراسية، وجاءت على الشكل الآتي: مبلغ ألف دولار لفادي قشقوش من كاليفورنيا، ومبلغ خمسمئة دولار لكل من: نانسي بيطار (واشنطن)، شارلوت نللر (أوكلاهوما)، بلندا أسمر (بنسلفانيا)، ماري لويز حاتم (أوهايو)، رولا أبو صالح (واشنطن)، وليليان ريشا (ساوث كارولاينا).

هذا وأعلنت أيضاً أسماء ثلاثة من الشبيبة المتحدرين من أصول لبنانية فازوا برحلة تعليمية مجانية إلى لبنان ستجري هذا الصيف ضمن الأكاديمية المارونية، وهم: روكسان الهاشم (كاليفورنيا)، كريستين أبي عبدلله (كاليفورنيا)، وجوزيف سيف (أوهايو).

وجرى في الختام أخذ الصور التذكارية لأعضاء المؤسسة مع الشخصيات المكرمة والحضور. وأقيم حفل كوكتيل بالمناسبة.  

CLFW's Projects:

- Registration in Lebanon

Objective: Help all Americans of Lebanese descent, free of charge, to register in Lebanon and obtain their Lebanese citizenship in order to maintain the confessional and cultural diversity in the country
(Endeavor of CLFW, the Maronite Eparchies -- Project Roots, and all the other Lebanese Churches in the USA).

- Educational Trips to Lebanon
Objective: Improve the image of Lebanon in the youth of Lebanese immigrants' minds in order to incite pride in their Lebanese roots, encourage them to register in Lebanon, and motivate them to encourage their friends and relatives to register.